Girlpower ja ja: Vrouwen hebben een beter (episodisch) geheugen!

Vrouwen en mannen zijn verschillend, en dat is maar goed ook, willen we het leven een beetje spannend en leuk houden. Ook op het gebied van “geheugen” heeft sekse een grote invloed. Onderzoekers Asperholm, Högman, Rafi & Herlitz (2019) hebben een meta-analyse (een hele uitgebreide analyse) uitgevoerd over 617 (!) onderzoeken die tussen 1973 en 2013 hebben plaatsgevonden, met betrekking tot het menselijke geheugen. Meer dan één miljoen participanten hebben deelgenomen en ik vertel je graag, en nee dit komt niet omdat ik een vrouw ben, over de behaalde resultaten. Lees je mee?

Ik durf van mezelf te zeggen dat ik een erg goed geheugen heb. Ik weet precies wie wat wanneer gezegd heeft en kan zelfs onbenullige details van situaties van zes jaar geleden tot in detail navertellen. Heb ik aan dit talent ooit wat gehad? Nee, tot op heden niet. Echter, ik ben ook een enorme chaoot. Vraag me niet waar ik tien minuten geleden mijn sleutels heb gelegd, want dat ben ik nu dus alweer vergeten. Ik weet dus ook niet of ik het “prototype vrouw” ben waar dit onderzoek op gebaseerd is. Toch ga ik de resultaten even met jullie bespreken:

Mannen blijken enorm goed te zijn in het herinneren van ruimtelijke taken, zoals routes en abstracte afbeeldingen. Hier herken ik me enorm in. Wanneer mijn vriend en ik op vakantie zijn, kan het op dag vijf nog voorkomen dat ik de route naar de hotelkamer niet onder de knie heb. Daarentegen weet mijn vriend een bepaalde route meteen uit zijn hoofd. Gek eigenlijk als je er zo over nadenkt…

Vrouwen blijken goed te zijn in het herinneren van woorden, zinnen, locaties en benoembare afbeeldingen. Het klinkt nogal cliché, maar ik denk dat veel vrouwen zich hierin herkennen: “Je zei letterlijk twee dagen geleden nog dat je het geen probleem vond om aanstaande vrijdag bij mijn moeder te gaan eten?!” 

Helaas mannen, we zijn er nog niet: Vrouwen blijken ook veel beter in het herinneren van gezichten en smaken. Wanneer je dus twijfelt over een bepaald restaurant dat jij en je vriendin jaren geleden hebben bezocht, vraag het dan maar aan je vriendin. Zij zal jou waarschijnlijk feilloos kunnen vertellen of jullie het eten hier smakelijk vonden (en waarschijnlijk ook wat jullie precies gegeten hebben en waar jullie ongeveer zaten).

Ik vind het heerlijk dat mannen en vrouwen zo verschillen. Op deze manier kunnen we elkaar alleen maar aanvullen en dat maakt de relatie toch alleen maar leuker?!

Liefs, Lieve

Waarom we sommige mensen zo aantrekkelijk vinden (los van uiterlijk!)

Er zijn bepaalde mensen die we nu eenmaal graag om ons heen hebben. Dit heeft (gelukkig) totaal niets te maken met de manier waarop ze eruit zien. Het zijn mensen die ons goed, kalm en/of hoopvol laten voelen. Wanneer je ze een tijdje niet ziet, mis je ze en je wilt ze het liefst zo veel mogelijk om je heen. Dit zijn aantrekkelijke mensen en deze aantrekkingskracht gaat veel dieper dan oppervlakkige uiterlijke kenmerken. Het is een bepaald gevoel dat iemand in jouw oproept. Herken je dat? In dit artikel leg ik je uit hoe dat precies zit!

In het onderzoek van Eisenkraft en Elfenbein (2010) werd gekeken naar de wijze waarop individuen anderen beïnvloeden. Resultaten gaven aan dat er specifieke individuele verschillen zijn in de emoties die mensen uitlokken bij anderen. De onderzoekers beschrijven dit effect als “trait affective presence”. Mensen die positieve emoties uitlokken bij anderen, hebben vaak een groter netwerk aan vrienden en kennissen. Daarentegen zijn mensen die negatieve emoties uitlokken bij anderen vaak meer extravert en minder aangenaam/attent in de omgang. Vooral die mensen waarbij we onze emoties kwijt kunnen, die écht luisteren, vinden wij super aantrekkelijk!

Dit effect van  “trait affective presence” herkennen we allemaal wel, alleen staan we er niet altijd bij stil. Zowel in ons persoonlijke leven, als in ons leven op de werkvloer zijn er zowel aantrekkelijke mensen, als mensen die ons “emotioneel leegzuigen” en die we het liefst zo veel mogelijk vermijden. Deze mensen worden vaak als de “rotte appels” op de werkplek gezien en worden vaak eerder gepest door collega´s.

Natuurlijk is de vraag: Wat maakt iemand nu aantrekkelijk of juist niet? Bovenstaande onderzoekers beschrijven dat dit een combinatie is van de manier waarop mensen zich uitdrukken (denk aan non-verbale signalen) en het soort interpersoonlijke gedragingen die zij laten zien (mate van dominantie of warmte die zij uitstralen). Persoonlijk denk ik dat deze kenmerken gepaard gaan met een bepaalde oprechtheid die je niet kunt faken. Hier prikken mensen al snel doorheen.

Welke mensen heb jij graag in jouw omgeving en vind je dus aantrekkelijk?

3 redenen waarom de herfst ons juist zo gelukkig maakt

Op het moment dat ik dit artikel schrijf, zit ik samen met mijn vader te genieten van de Turkse zon. Een paar dagen weg in de herfstmaanden September en/of Oktober is zeker een aanrader. Als we vanavond het vliegtuig uitstappen in Nederland en het regenachtige weer moeten trotseren, zal dit zeker even wennen zijn. Echter, ik kan niet zeggen dat ik hier nou zo enorm van baal (misschien komt dat nog, dat weet ik niet). De herfst heeft iets gezelligs en staat voor verandering, tenminste zo zie ik het. Toevallig stuitte ik op een wetenschappelijk onderzoek over de positieve effecten van de herfst. Lees je mee?

  • Omarmen van verandering: In de maanden september en oktober gaat de temperatuur naar beneden, de bladeren krijgen een andere kleur en de dagen worden korter. Herfst is een natuurlijke tijd om onze houding ten aanzien van verandering te bekijken. Sommige mensen worden namelijk depressief wanneer zij verandering ervaren. Zij zien verandering als een vorm van verlies. Dit zegt dokter Melissa Gratias. Probeer de voor- en nadelen te zien van verandering en je zult verandering minder negatief ervaren!
  • Tijd doorbrengen in de natuur: In de zomer is het vaak veel te heet om wandelingen in het bos te maken en tijdens de winterperiode zitten we vaak liever binnen. De herfst leent zich perfect voor wandelingen in het bos.  Daarbij is de natuur uiterst geschikt om te “aarden”. Persoonlijk loop ik ook het liefst hard tijdens de herfstmaanden. Niet te warm, niet te koud en de natuur is heel mooi.
  • Vernieuwen/versterken van de connecties: Dokter Annie Hsueh beschrijft dat de herfst ideaal is voor tradities die mensen bij elkaar brengen. Denk hierbij aan feestjes en etentjes. Deze sociale connecties zijn vervolgens heel goed voor onze mentale gezondheid. Samen met de mensen die jij lief hebt maak je herinneringen en alleen al het samen ergens naartoe leven (etentje, Sinterklaasavond) zorgt er al voor dat jij je gemakkelijker door een moeilijke dag heen worstelt.

Toch wel fijn die herfst! Wat vind jij?

Dit is de reden dat jij ongezonde keuzes maakt in de supermarkt!

Tegenwoordig zijn we allemaal erg druk en hebben we niet veel tijd om uitgebreid boodschappen te gaan doen. Soms maken we lijstjes alvorens we naar de winkel gaan, maar vaak doen we onze boodschappen gewoon “op gevoel”. In januari is er wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het gedrag en de keuzes van mensen in de supermarkt en welke rol de context hierop heeft. Het blijkt dat de context/omgeving van voeding een duidelijke invloed heeft op de keuze die jij als consument maakt. Interessant! Lees je mee?

Scott Huettel, professor psychologie en neurowetenschap, legt in zijn onderzoek uit dat mensen niet simpelweg gebruikmaken van hun geheugen en vervolgens hun voorkeursproducten uit de schappen pakken. Nee, zo simpel zitten wij mensen blijkbaar toch niet in elkaar! Zo blijkt context namelijk een grote invloed te hebben. Wanneer er één gezond en één ongezond product naast elkaar worden aangeboden, dan kiezen de meeste mensen inderdaad voor het ongezonde product. Echter, wanneer er meerdere ongezonde producten worden toegevoegd, dan valt het gezonde product meer op en kiezen de meeste mensen tóch voor het gezonde product. 

Nice! Maar wat kunnen we met deze informatie?

Aangezien veel mensen in Nederland nog steeds kampen met overgewicht, is het misschien verstandig om na te denken over de wijze waarop producten in supermarkten worden gepresenteerd. Nu is het zo dat er een aparte fruit-, groente-, en snoepafdeling is. Erg overzichtelijk, maar niet bevorderlijk voor de gezondheid van veel mensen. De onderzoekers van bovenstaand onderzoek geven aan dat er vaker een paar gezonde opties tussen een vak vol ongezonde opties aanwezig moeten zijn. De gezonde opties springen dan meer in het oog en zo zul je als consument vaker een gezonde keuze maken! 

Mocht je dus zojuist een rol oreo´s of een zak chips in je winkelwagen hebben gegooid, blame it on the context! 

Liefs, Lieve

Wie ben ik?

Mijn naam is Lieve Peters, ben 28 jaar oud en woon in Limburg. In 2013 heb ik mijn studie Communicatie- en Informatiewetenschappen afgerond. Ik heb het altijd heerlijk gevonden om te schrijven en tijdens deze studie leerde ik een heleboel over communicatie. Ik droomde over een schattig eigen appartementje, à la Sarah Jessica Parker uit SATC, waar vanuit ik dan al mijn perfecte zelfgeschreven artikeltjes/blogjes de wereld in zou sturen. Uiteindelijk zou ik dan een boek uitbrengen en je raadt het al: Dit zou een grandioos succes zijn geworden. Helaas, mijn leven liep iets anders.

Via vele strubbelingen en omwegen ben ik nu werkzaam in de zorg. Ik help verstandelijk gehandicapten met psychiatrische problemen. Ik ben verliefd op mijn werk en heb het gevoel dat ik dit altijd heb willen doen. Toch bleef er altijd een zeker verlangen naar het schrijven. Ik moest een eigen blog beginnen werd mij verteld, maar waarover dan?

Ja, ik doe veel en graag hardlopen. Hardlopen zorgt voor rust in mijn lijf en mijn hoofd. Nee, ik loop niet zo goed als sommige andere bekende hardlopende bloggers, maar ik heb dit jaar twee halve marathons gelopen en ik ben lichtelijk verslaafd nu. Daarnaast houd ik van gezond en lekker eten, ben ik gefascineerd door de menselijke psyche en ben ik over het algemeen graag onder de mensen. Desalniettemin heb ik ook dagen dat ik het liefst alleen ben. Even niets en niemand om mij heen. Een goede serie en een glas wijn doen dan wonderen. Balans noemen ze dat denk ik.

Ik ben een jonge vrouw, 28 jaar, en net als vele andere jonge vrouwen ben ik zoekende naar en ervaar ik al een zekere balans in het leven.

Op deze website wil ik blogs delen die te maken hebben met het verkrijgen van balans in het leven van jonge vrouwen. Denk aan blogs over hardlopen, fysieke en mentale gezondheid, voeding, ontspanning en allerlei bijbehorende onderwerpen. Ik hoop dat je er iets mee kunt!

Liefs, Lieve