Girlpower ja ja: Vrouwen hebben een beter (episodisch) geheugen!

Vrouwen en mannen zijn verschillend, en dat is maar goed ook, willen we het leven een beetje spannend en leuk houden. Ook op het gebied van “geheugen” heeft sekse een grote invloed. Onderzoekers Asperholm, Högman, Rafi & Herlitz (2019) hebben een meta-analyse (een hele uitgebreide analyse) uitgevoerd over 617 (!) onderzoeken die tussen 1973 en 2013 hebben plaatsgevonden, met betrekking tot het menselijke geheugen. Meer dan één miljoen participanten hebben deelgenomen en ik vertel je graag, en nee dit komt niet omdat ik een vrouw ben, over de behaalde resultaten. Lees je mee?

Ik durf van mezelf te zeggen dat ik een erg goed geheugen heb. Ik weet precies wie wat wanneer gezegd heeft en kan zelfs onbenullige details van situaties van zes jaar geleden tot in detail navertellen. Heb ik aan dit talent ooit wat gehad? Nee, tot op heden niet. Echter, ik ben ook een enorme chaoot. Vraag me niet waar ik tien minuten geleden mijn sleutels heb gelegd, want dat ben ik nu dus alweer vergeten. Ik weet dus ook niet of ik het “prototype vrouw” ben waar dit onderzoek op gebaseerd is. Toch ga ik de resultaten even met jullie bespreken:

Mannen blijken enorm goed te zijn in het herinneren van ruimtelijke taken, zoals routes en abstracte afbeeldingen. Hier herken ik me enorm in. Wanneer mijn vriend en ik op vakantie zijn, kan het op dag vijf nog voorkomen dat ik de route naar de hotelkamer niet onder de knie heb. Daarentegen weet mijn vriend een bepaalde route meteen uit zijn hoofd. Gek eigenlijk als je er zo over nadenkt…

Vrouwen blijken goed te zijn in het herinneren van woorden, zinnen, locaties en benoembare afbeeldingen. Het klinkt nogal cliché, maar ik denk dat veel vrouwen zich hierin herkennen: “Je zei letterlijk twee dagen geleden nog dat je het geen probleem vond om aanstaande vrijdag bij mijn moeder te gaan eten?!” 

Helaas mannen, we zijn er nog niet: Vrouwen blijken ook veel beter in het herinneren van gezichten en smaken. Wanneer je dus twijfelt over een bepaald restaurant dat jij en je vriendin jaren geleden hebben bezocht, vraag het dan maar aan je vriendin. Zij zal jou waarschijnlijk feilloos kunnen vertellen of jullie het eten hier smakelijk vonden (en waarschijnlijk ook wat jullie precies gegeten hebben en waar jullie ongeveer zaten).

Ik vind het heerlijk dat mannen en vrouwen zo verschillen. Op deze manier kunnen we elkaar alleen maar aanvullen en dat maakt de relatie toch alleen maar leuker?!

Liefs, Lieve

Motivatie nodig om te gaan hardlopen/sporten?

Negen van de tien keer heb ik zelf voldoende intrinsieke motivatie om te gaan hardlopen of mezelf naar de sportschool te slepen. Dit is niet altijd zo geweest, maar tegenwoordig maakt sporten, en dan met name hardlopen, een vast onderdeel uit van mijn dagelijks leven. Sporten helpt mij om mij mentaal en fysiek in balans te voelen. Ik denk dat dit voor veel mensen zo is. Het veelbesproken stofje endorfine komt vrij en je voelt je achteraf heerlijk relaxed. Een grote fysieke inspanning als hardlopen kan zelfs een zogenoemde runner´s high veroorzaken, een soort roes waar je dan in verkeert. Klinkt verleidelijk toch?!

Dit betekent niet dat het bij mij altijd vanzelf gaat en ik altijd evenveel zin heb om te gaan sporten, maar ik weet inmiddels wél dat ik me achteraf negen van de tien keer beter voel dan ervoor. Hardlopen helpt mij om mijn gedachten op orde te krijgen. Na een rondje lopen ben ik vaak een stuk helderder in mijn hoofd.  

Wanneer ik echter een periode niet gemotiveerd ben, kunnen de volgende dingen mij helpen om toch nog even mijn, inmiddels afgetrapte Nikes, uit de kast te trekken:

  • Mezelf beseffen hoe goed ik mij achteraf zal voelen. Ik hoor het vaker terug van anderen en volgens mij is het echt zo: Wanneer je je dag start met sporten, maak je de rest van de dag betere keuzes wat betreft voeding. Je bent immers zo gezond de dag gestart, dat het zonde is om de rest van de dag ongezonde keuzes te maken.
  • Achteraf mezelf belonen. Soms met een lekkere lunch of avondmaaltijd. Een andere keer houd ik in mijn achterhoofd dat ik na het hardlopen of sporten heerlijk op de bank mag ploffen met een kersverse aflevering van Temptation Island of een andere serie die op dat moment mijn aandacht heeft. Ik geniet nog intenser van een serie wanneer ik van te voren even flink heb gezweet!
  • Sinds kort vind ik het leuk om een podcast te luisteren tijdens het lopen. Muziek motiveert ook ontzettend, maar ik merk dat, wanneer ik weinig motivatie heb, de tijd sneller voorbij lijkt te gaan als ik een podcast luister. Eentje die ik erg leuk vind, is Susy Q&A. Deze podcast is in opdracht van Runner´s World en je luistert naar gesprekken tussen Susan Krumins en Olivier Heiman. Dat Susan Krumins een geweldig goede hardloopster is, lijkt mij altijd extra te motiveren om toch nog een tandje bij te zetten. Ik denk dat dit komt door de wijze waarop topsporters over sport praten? 
  • Als het erg slecht, of juist heel erg warm weer is, stap ik liever op de loopband in de sportschool. Wat dit betreft kan ik soms best een watje zijn. Een voordeel van sporten in de sportschool is dat ik tijdens het lopen een serie of een vlog (een variant op een blog, maar dan in de vorm van een video) kan kijken, waardoor ik niet zo op mijn snelheid of de nog af te leggen kilometers gefocust ben.
  • Samen sporten! Persoonlijk ben ik niet zo snel van het samen sporten. Wat dat betreft lijk ik een beetje op een man: twee dingen tegelijkertijd combineren lijkt mij niet zo goed af te gaan. Los van elkaar kan ik het prima: kletsen en hardlopen/sporten. Het combineren gaat me minder goed af. Als ik ga sporten, werk ik mij flink in het zweet en heb ik niet zo´n behoefte om te socializen. Echter, voor veel anderen is samen sporten juist enorm motiverend! Dit is een kwestie van uitproberen lijkt me.
  • Een nieuwe route of nieuwe oefeningen uitproberen. Als ik merk dat verveeld raak of te vaak eenzelfde rondje heb gelopen, helpt het om iets nieuws uit te proberen. Een nieuwe route, een nieuwe omgeving of nieuwe oefeningen in de sportschool kunnen ervoor zorgen dat je weer nieuwe motivatie vindt om te gaan!
  • Zoals met veel dingen, helpt het stellen van een doel mij vaak. Afgelopen half jaar heb ik twee keer een halve marathon gelopen en door mij in te schrijven voor deze wedstrijden, had ik steeds een mooi doel om naartoe te werken. De spreekwoordelijk stok achter de deur was dan aanwezig!

Wanneer ik écht geen zin heb om te sporten, dan is het soms beter om naar mijn gevoel/lichaam te luisteren en kies ik ervoor om niet te gaan. Morgen weer een nieuwe dag!

Hoe motiveer jij jezelf om te gaan sporten?

Waarom we sommige mensen zo aantrekkelijk vinden (los van uiterlijk!)

Er zijn bepaalde mensen die we nu eenmaal graag om ons heen hebben. Dit heeft (gelukkig) totaal niets te maken met de manier waarop ze eruit zien. Het zijn mensen die ons goed, kalm en/of hoopvol laten voelen. Wanneer je ze een tijdje niet ziet, mis je ze en je wilt ze het liefst zo veel mogelijk om je heen. Dit zijn aantrekkelijke mensen en deze aantrekkingskracht gaat veel dieper dan oppervlakkige uiterlijke kenmerken. Het is een bepaald gevoel dat iemand in jouw oproept. Herken je dat? In dit artikel leg ik je uit hoe dat precies zit!

In het onderzoek van Eisenkraft en Elfenbein (2010) werd gekeken naar de wijze waarop individuen anderen beïnvloeden. Resultaten gaven aan dat er specifieke individuele verschillen zijn in de emoties die mensen uitlokken bij anderen. De onderzoekers beschrijven dit effect als “trait affective presence”. Mensen die positieve emoties uitlokken bij anderen, hebben vaak een groter netwerk aan vrienden en kennissen. Daarentegen zijn mensen die negatieve emoties uitlokken bij anderen vaak meer extravert en minder aangenaam/attent in de omgang. Vooral die mensen waarbij we onze emoties kwijt kunnen, die écht luisteren, vinden wij super aantrekkelijk!

Dit effect van  “trait affective presence” herkennen we allemaal wel, alleen staan we er niet altijd bij stil. Zowel in ons persoonlijke leven, als in ons leven op de werkvloer zijn er zowel aantrekkelijke mensen, als mensen die ons “emotioneel leegzuigen” en die we het liefst zo veel mogelijk vermijden. Deze mensen worden vaak als de “rotte appels” op de werkplek gezien en worden vaak eerder gepest door collega´s.

Natuurlijk is de vraag: Wat maakt iemand nu aantrekkelijk of juist niet? Bovenstaande onderzoekers beschrijven dat dit een combinatie is van de manier waarop mensen zich uitdrukken (denk aan non-verbale signalen) en het soort interpersoonlijke gedragingen die zij laten zien (mate van dominantie of warmte die zij uitstralen). Persoonlijk denk ik dat deze kenmerken gepaard gaan met een bepaalde oprechtheid die je niet kunt faken. Hier prikken mensen al snel doorheen.

Welke mensen heb jij graag in jouw omgeving en vind je dus aantrekkelijk?

3 redenen waarom de herfst ons juist zo gelukkig maakt

Op het moment dat ik dit artikel schrijf, zit ik samen met mijn vader te genieten van de Turkse zon. Een paar dagen weg in de herfstmaanden September en/of Oktober is zeker een aanrader. Als we vanavond het vliegtuig uitstappen in Nederland en het regenachtige weer moeten trotseren, zal dit zeker even wennen zijn. Echter, ik kan niet zeggen dat ik hier nou zo enorm van baal (misschien komt dat nog, dat weet ik niet). De herfst heeft iets gezelligs en staat voor verandering, tenminste zo zie ik het. Toevallig stuitte ik op een wetenschappelijk onderzoek over de positieve effecten van de herfst. Lees je mee?

  • Omarmen van verandering: In de maanden september en oktober gaat de temperatuur naar beneden, de bladeren krijgen een andere kleur en de dagen worden korter. Herfst is een natuurlijke tijd om onze houding ten aanzien van verandering te bekijken. Sommige mensen worden namelijk depressief wanneer zij verandering ervaren. Zij zien verandering als een vorm van verlies. Dit zegt dokter Melissa Gratias. Probeer de voor- en nadelen te zien van verandering en je zult verandering minder negatief ervaren!
  • Tijd doorbrengen in de natuur: In de zomer is het vaak veel te heet om wandelingen in het bos te maken en tijdens de winterperiode zitten we vaak liever binnen. De herfst leent zich perfect voor wandelingen in het bos.  Daarbij is de natuur uiterst geschikt om te “aarden”. Persoonlijk loop ik ook het liefst hard tijdens de herfstmaanden. Niet te warm, niet te koud en de natuur is heel mooi.
  • Vernieuwen/versterken van de connecties: Dokter Annie Hsueh beschrijft dat de herfst ideaal is voor tradities die mensen bij elkaar brengen. Denk hierbij aan feestjes en etentjes. Deze sociale connecties zijn vervolgens heel goed voor onze mentale gezondheid. Samen met de mensen die jij lief hebt maak je herinneringen en alleen al het samen ergens naartoe leven (etentje, Sinterklaasavond) zorgt er al voor dat jij je gemakkelijker door een moeilijke dag heen worstelt.

Toch wel fijn die herfst! Wat vind jij?

Dit is de reden dat jij ongezonde keuzes maakt in de supermarkt!

Tegenwoordig zijn we allemaal erg druk en hebben we niet veel tijd om uitgebreid boodschappen te gaan doen. Soms maken we lijstjes alvorens we naar de winkel gaan, maar vaak doen we onze boodschappen gewoon “op gevoel”. In januari is er wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het gedrag en de keuzes van mensen in de supermarkt en welke rol de context hierop heeft. Het blijkt dat de context/omgeving van voeding een duidelijke invloed heeft op de keuze die jij als consument maakt. Interessant! Lees je mee?

Scott Huettel, professor psychologie en neurowetenschap, legt in zijn onderzoek uit dat mensen niet simpelweg gebruikmaken van hun geheugen en vervolgens hun voorkeursproducten uit de schappen pakken. Nee, zo simpel zitten wij mensen blijkbaar toch niet in elkaar! Zo blijkt context namelijk een grote invloed te hebben. Wanneer er één gezond en één ongezond product naast elkaar worden aangeboden, dan kiezen de meeste mensen inderdaad voor het ongezonde product. Echter, wanneer er meerdere ongezonde producten worden toegevoegd, dan valt het gezonde product meer op en kiezen de meeste mensen tóch voor het gezonde product. 

Nice! Maar wat kunnen we met deze informatie?

Aangezien veel mensen in Nederland nog steeds kampen met overgewicht, is het misschien verstandig om na te denken over de wijze waarop producten in supermarkten worden gepresenteerd. Nu is het zo dat er een aparte fruit-, groente-, en snoepafdeling is. Erg overzichtelijk, maar niet bevorderlijk voor de gezondheid van veel mensen. De onderzoekers van bovenstaand onderzoek geven aan dat er vaker een paar gezonde opties tussen een vak vol ongezonde opties aanwezig moeten zijn. De gezonde opties springen dan meer in het oog en zo zul je als consument vaker een gezonde keuze maken! 

Mocht je dus zojuist een rol oreo´s of een zak chips in je winkelwagen hebben gegooid, blame it on the context! 

Liefs, Lieve