Girlpower ja ja: Vrouwen hebben een beter (episodisch) geheugen!

Vrouwen en mannen zijn verschillend, en dat is maar goed ook, willen we het leven een beetje spannend en leuk houden. Ook op het gebied van “geheugen” heeft sekse een grote invloed. Onderzoekers Asperholm, Högman, Rafi & Herlitz (2019) hebben een meta-analyse (een hele uitgebreide analyse) uitgevoerd over 617 (!) onderzoeken die tussen 1973 en 2013 hebben plaatsgevonden, met betrekking tot het menselijke geheugen. Meer dan één miljoen participanten hebben deelgenomen en ik vertel je graag, en nee dit komt niet omdat ik een vrouw ben, over de behaalde resultaten. Lees je mee?

Ik durf van mezelf te zeggen dat ik een erg goed geheugen heb. Ik weet precies wie wat wanneer gezegd heeft en kan zelfs onbenullige details van situaties van zes jaar geleden tot in detail navertellen. Heb ik aan dit talent ooit wat gehad? Nee, tot op heden niet. Echter, ik ben ook een enorme chaoot. Vraag me niet waar ik tien minuten geleden mijn sleutels heb gelegd, want dat ben ik nu dus alweer vergeten. Ik weet dus ook niet of ik het “prototype vrouw” ben waar dit onderzoek op gebaseerd is. Toch ga ik de resultaten even met jullie bespreken:

Mannen blijken enorm goed te zijn in het herinneren van ruimtelijke taken, zoals routes en abstracte afbeeldingen. Hier herken ik me enorm in. Wanneer mijn vriend en ik op vakantie zijn, kan het op dag vijf nog voorkomen dat ik de route naar de hotelkamer niet onder de knie heb. Daarentegen weet mijn vriend een bepaalde route meteen uit zijn hoofd. Gek eigenlijk als je er zo over nadenkt…

Vrouwen blijken goed te zijn in het herinneren van woorden, zinnen, locaties en benoembare afbeeldingen. Het klinkt nogal cliché, maar ik denk dat veel vrouwen zich hierin herkennen: “Je zei letterlijk twee dagen geleden nog dat je het geen probleem vond om aanstaande vrijdag bij mijn moeder te gaan eten?!” 

Helaas mannen, we zijn er nog niet: Vrouwen blijken ook veel beter in het herinneren van gezichten en smaken. Wanneer je dus twijfelt over een bepaald restaurant dat jij en je vriendin jaren geleden hebben bezocht, vraag het dan maar aan je vriendin. Zij zal jou waarschijnlijk feilloos kunnen vertellen of jullie het eten hier smakelijk vonden (en waarschijnlijk ook wat jullie precies gegeten hebben en waar jullie ongeveer zaten).

Ik vind het heerlijk dat mannen en vrouwen zo verschillen. Op deze manier kunnen we elkaar alleen maar aanvullen en dat maakt de relatie toch alleen maar leuker?!

Liefs, Lieve

Onderzoek bevestigt: We beoordelen mensen wel degelijk op hun uiterlijk (maar niet zo oppervlakkig als het nu klinkt!)

Vrijwel iedereen maakt zich er schuldig aan en daarbij doen we het vaak onbewust: Je ziet een nieuw persoon en in je hoofd creëer je direct al een beeld van diegene. Hiermee bedoel ik dus niet of je iemand qua uiterlijk aantrekkelijk vindt of niet. Ik bedoel dat je in je hoofd al denkt te hebben uitgevogeld hoe hij/zij als persoon is. Of het nu een nieuwe collega of een potentiële lover betreft, ons brein vormt direct een beeld. Eigenlijk slaat het nergens op want je hebt nog geen woord uitgewisseld met hem of haar, maar toch denk je al een inschatting te kunnen maken van zijn of haar karaktereigenschappen. Hoe zit dit precies?

Parde, Hill, Mahmood en O´Toole (2018) onderzochten de relatie tussen verschillende lichaamsvorm en welke persoonlijke eigenschappen hier door mensen aan gekoppeld worden. We kunnen met z´n allen heel hard roepen dat we niet op basis van uiterlijk een oordeel vormen, maar toch blijkt dit helaas wel het geval. Daarmee kunnen sommige lichamelijke kenmerken, zonder dat je hier ook maar iets aan kunt doen, zeer positieve gevolgen voor je hebben, maar natuurlijk kan dit ook andersom.

Foto door Kaique Rocha op Pexels.com

Eerder onderzoek liet al zien dat er een relatie bestaat tussen gezichtskenmerken en toegeschreven persoonlijke eigenschappen. Nu waren bovenstaande onderzoekers nieuwsgierig naar de relatie tussen lichaamsvorm en toegeschreven eigenschappen. In tegenstelling tot gezichten, kunnen lichaamsvormen al van een grote afstand worden waargenomen. Beeld je in dat je op een terras zit en tientallen verschillende mensen ziet passeren. Een beeld is al snel gevormd. Daarbovenop is het ook zo dat we in een wereld leven waarin een gezonde levensstijl en sporten erg belangrijk wordt gevonden. Lekker strak in je vel zitten is iets wat menigeen zou willen!

In bovenstaand onderzoek werd aan een grote groep studenten 140 verschillende mannelijke en vrouwelijke lichaamsvormen getoond en de studenten moesten dan aangeven of een bepaalde eigenschappen, zoals koppig en betrouwbaar, wel of niet bij deze lichaamsvorm hoorden.

Over het algemeen kwamen de volgende conclusies naar voren:

De meer rechthoekige vollere mensen zouden lui, simple-minded en verlegen zijn. De gevormde vollere mensen zouden eerder koppig, humeurig en prikkelbaar zijn. De rechthoekige smalle mensen worden ingeschat als betrouwbaar, easy-going en intelligent. Ten slotte worden de gevormde smalle mensen meer gezien als dominant, extravert en zelfverzekerd. Waarschijnlijk heeft dit laatste resultaat te maken met de hele fitness cultuur die heerst.

Het is heel interessant om te weten hoe ons brein werkt en op welke manier we als mensen verbanden leggen. Eigenlijk best raar dat we dit doen, want het is puur een eerste oordeel. Wat denk jij van deze resultaten? Herken je er iets in?

Liefs, Lieve

Waarom we sommige mensen zo aantrekkelijk vinden (los van uiterlijk!)

Er zijn bepaalde mensen die we nu eenmaal graag om ons heen hebben. Dit heeft (gelukkig) totaal niets te maken met de manier waarop ze eruit zien. Het zijn mensen die ons goed, kalm en/of hoopvol laten voelen. Wanneer je ze een tijdje niet ziet, mis je ze en je wilt ze het liefst zo veel mogelijk om je heen. Dit zijn aantrekkelijke mensen en deze aantrekkingskracht gaat veel dieper dan oppervlakkige uiterlijke kenmerken. Het is een bepaald gevoel dat iemand in jouw oproept. Herken je dat? In dit artikel leg ik je uit hoe dat precies zit!

In het onderzoek van Eisenkraft en Elfenbein (2010) werd gekeken naar de wijze waarop individuen anderen beïnvloeden. Resultaten gaven aan dat er specifieke individuele verschillen zijn in de emoties die mensen uitlokken bij anderen. De onderzoekers beschrijven dit effect als “trait affective presence”. Mensen die positieve emoties uitlokken bij anderen, hebben vaak een groter netwerk aan vrienden en kennissen. Daarentegen zijn mensen die negatieve emoties uitlokken bij anderen vaak meer extravert en minder aangenaam/attent in de omgang. Vooral die mensen waarbij we onze emoties kwijt kunnen, die écht luisteren, vinden wij super aantrekkelijk!

Dit effect van  “trait affective presence” herkennen we allemaal wel, alleen staan we er niet altijd bij stil. Zowel in ons persoonlijke leven, als in ons leven op de werkvloer zijn er zowel aantrekkelijke mensen, als mensen die ons “emotioneel leegzuigen” en die we het liefst zo veel mogelijk vermijden. Deze mensen worden vaak als de “rotte appels” op de werkplek gezien en worden vaak eerder gepest door collega´s.

Natuurlijk is de vraag: Wat maakt iemand nu aantrekkelijk of juist niet? Bovenstaande onderzoekers beschrijven dat dit een combinatie is van de manier waarop mensen zich uitdrukken (denk aan non-verbale signalen) en het soort interpersoonlijke gedragingen die zij laten zien (mate van dominantie of warmte die zij uitstralen). Persoonlijk denk ik dat deze kenmerken gepaard gaan met een bepaalde oprechtheid die je niet kunt faken. Hier prikken mensen al snel doorheen.

Welke mensen heb jij graag in jouw omgeving en vind je dus aantrekkelijk?

Wie ben ik?

Mijn naam is Lieve Peters, ben 28 jaar oud en woon in Limburg. In 2013 heb ik mijn studie Communicatie- en Informatiewetenschappen afgerond. Ik heb het altijd heerlijk gevonden om te schrijven en tijdens deze studie leerde ik een heleboel over communicatie. Ik droomde over een schattig eigen appartementje, à la Sarah Jessica Parker uit SATC, waar vanuit ik dan al mijn perfecte zelfgeschreven artikeltjes/blogjes de wereld in zou sturen. Uiteindelijk zou ik dan een boek uitbrengen en je raadt het al: Dit zou een grandioos succes zijn geworden. Helaas, mijn leven liep iets anders.

Via vele strubbelingen en omwegen ben ik nu werkzaam in de zorg. Ik help verstandelijk gehandicapten met psychiatrische problemen. Ik ben verliefd op mijn werk en heb het gevoel dat ik dit altijd heb willen doen. Toch bleef er altijd een zeker verlangen naar het schrijven. Ik moest een eigen blog beginnen werd mij verteld, maar waarover dan?

Ja, ik doe veel en graag hardlopen. Hardlopen zorgt voor rust in mijn lijf en mijn hoofd. Nee, ik loop niet zo goed als sommige andere bekende hardlopende bloggers, maar ik heb dit jaar twee halve marathons gelopen en ik ben lichtelijk verslaafd nu. Daarnaast houd ik van gezond en lekker eten, ben ik gefascineerd door de menselijke psyche en ben ik over het algemeen graag onder de mensen. Desalniettemin heb ik ook dagen dat ik het liefst alleen ben. Even niets en niemand om mij heen. Een goede serie en een glas wijn doen dan wonderen. Balans noemen ze dat denk ik.

Ik ben een jonge vrouw, 28 jaar, en net als vele andere jonge vrouwen ben ik zoekende naar en ervaar ik al een zekere balans in het leven.

Op deze website wil ik blogs delen die te maken hebben met het verkrijgen van balans in het leven van jonge vrouwen. Denk aan blogs over hardlopen, fysieke en mentale gezondheid, voeding, ontspanning en allerlei bijbehorende onderwerpen. Ik hoop dat je er iets mee kunt!

Liefs, Lieve