Onderzoek bevestigt: We beoordelen mensen wel degelijk op hun uiterlijk (maar niet zo oppervlakkig als het nu klinkt!)

Vrijwel iedereen maakt zich er schuldig aan en daarbij doen we het vaak onbewust: Je ziet een nieuw persoon en in je hoofd creëer je direct al een beeld van diegene. Hiermee bedoel ik dus niet of je iemand qua uiterlijk aantrekkelijk vindt of niet. Ik bedoel dat je in je hoofd al denkt te hebben uitgevogeld hoe hij/zij als persoon is. Of het nu een nieuwe collega of een potentiële lover betreft, ons brein vormt direct een beeld. Eigenlijk slaat het nergens op want je hebt nog geen woord uitgewisseld met hem of haar, maar toch denk je al een inschatting te kunnen maken van zijn of haar karaktereigenschappen. Hoe zit dit precies?

Parde, Hill, Mahmood en O´Toole (2018) onderzochten de relatie tussen verschillende lichaamsvorm en welke persoonlijke eigenschappen hier door mensen aan gekoppeld worden. We kunnen met z´n allen heel hard roepen dat we niet op basis van uiterlijk een oordeel vormen, maar toch blijkt dit helaas wel het geval. Daarmee kunnen sommige lichamelijke kenmerken, zonder dat je hier ook maar iets aan kunt doen, zeer positieve gevolgen voor je hebben, maar natuurlijk kan dit ook andersom.

Foto door Kaique Rocha op Pexels.com

Eerder onderzoek liet al zien dat er een relatie bestaat tussen gezichtskenmerken en toegeschreven persoonlijke eigenschappen. Nu waren bovenstaande onderzoekers nieuwsgierig naar de relatie tussen lichaamsvorm en toegeschreven eigenschappen. In tegenstelling tot gezichten, kunnen lichaamsvormen al van een grote afstand worden waargenomen. Beeld je in dat je op een terras zit en tientallen verschillende mensen ziet passeren. Een beeld is al snel gevormd. Daarbovenop is het ook zo dat we in een wereld leven waarin een gezonde levensstijl en sporten erg belangrijk wordt gevonden. Lekker strak in je vel zitten is iets wat menigeen zou willen!

In bovenstaand onderzoek werd aan een grote groep studenten 140 verschillende mannelijke en vrouwelijke lichaamsvormen getoond en de studenten moesten dan aangeven of een bepaalde eigenschappen, zoals koppig en betrouwbaar, wel of niet bij deze lichaamsvorm hoorden.

Over het algemeen kwamen de volgende conclusies naar voren:

De meer rechthoekige vollere mensen zouden lui, simple-minded en verlegen zijn. De gevormde vollere mensen zouden eerder koppig, humeurig en prikkelbaar zijn. De rechthoekige smalle mensen worden ingeschat als betrouwbaar, easy-going en intelligent. Ten slotte worden de gevormde smalle mensen meer gezien als dominant, extravert en zelfverzekerd. Waarschijnlijk heeft dit laatste resultaat te maken met de hele fitness cultuur die heerst.

Het is heel interessant om te weten hoe ons brein werkt en op welke manier we als mensen verbanden leggen. Eigenlijk best raar dat we dit doen, want het is puur een eerste oordeel. Wat denk jij van deze resultaten? Herken je er iets in?

Liefs, Lieve

Waarom we sommige mensen zo aantrekkelijk vinden (los van uiterlijk!)

Er zijn bepaalde mensen die we nu eenmaal graag om ons heen hebben. Dit heeft (gelukkig) totaal niets te maken met de manier waarop ze eruit zien. Het zijn mensen die ons goed, kalm en/of hoopvol laten voelen. Wanneer je ze een tijdje niet ziet, mis je ze en je wilt ze het liefst zo veel mogelijk om je heen. Dit zijn aantrekkelijke mensen en deze aantrekkingskracht gaat veel dieper dan oppervlakkige uiterlijke kenmerken. Het is een bepaald gevoel dat iemand in jouw oproept. Herken je dat? In dit artikel leg ik je uit hoe dat precies zit!

In het onderzoek van Eisenkraft en Elfenbein (2010) werd gekeken naar de wijze waarop individuen anderen beïnvloeden. Resultaten gaven aan dat er specifieke individuele verschillen zijn in de emoties die mensen uitlokken bij anderen. De onderzoekers beschrijven dit effect als “trait affective presence”. Mensen die positieve emoties uitlokken bij anderen, hebben vaak een groter netwerk aan vrienden en kennissen. Daarentegen zijn mensen die negatieve emoties uitlokken bij anderen vaak meer extravert en minder aangenaam/attent in de omgang. Vooral die mensen waarbij we onze emoties kwijt kunnen, die écht luisteren, vinden wij super aantrekkelijk!

Dit effect van  “trait affective presence” herkennen we allemaal wel, alleen staan we er niet altijd bij stil. Zowel in ons persoonlijke leven, als in ons leven op de werkvloer zijn er zowel aantrekkelijke mensen, als mensen die ons “emotioneel leegzuigen” en die we het liefst zo veel mogelijk vermijden. Deze mensen worden vaak als de “rotte appels” op de werkplek gezien en worden vaak eerder gepest door collega´s.

Natuurlijk is de vraag: Wat maakt iemand nu aantrekkelijk of juist niet? Bovenstaande onderzoekers beschrijven dat dit een combinatie is van de manier waarop mensen zich uitdrukken (denk aan non-verbale signalen) en het soort interpersoonlijke gedragingen die zij laten zien (mate van dominantie of warmte die zij uitstralen). Persoonlijk denk ik dat deze kenmerken gepaard gaan met een bepaalde oprechtheid die je niet kunt faken. Hier prikken mensen al snel doorheen.

Welke mensen heb jij graag in jouw omgeving en vind je dus aantrekkelijk?

3 redenen waarom de herfst ons juist zo gelukkig maakt

Op het moment dat ik dit artikel schrijf, zit ik samen met mijn vader te genieten van de Turkse zon. Een paar dagen weg in de herfstmaanden September en/of Oktober is zeker een aanrader. Als we vanavond het vliegtuig uitstappen in Nederland en het regenachtige weer moeten trotseren, zal dit zeker even wennen zijn. Echter, ik kan niet zeggen dat ik hier nou zo enorm van baal (misschien komt dat nog, dat weet ik niet). De herfst heeft iets gezelligs en staat voor verandering, tenminste zo zie ik het. Toevallig stuitte ik op een wetenschappelijk onderzoek over de positieve effecten van de herfst. Lees je mee?

  • Omarmen van verandering: In de maanden september en oktober gaat de temperatuur naar beneden, de bladeren krijgen een andere kleur en de dagen worden korter. Herfst is een natuurlijke tijd om onze houding ten aanzien van verandering te bekijken. Sommige mensen worden namelijk depressief wanneer zij verandering ervaren. Zij zien verandering als een vorm van verlies. Dit zegt dokter Melissa Gratias. Probeer de voor- en nadelen te zien van verandering en je zult verandering minder negatief ervaren!
  • Tijd doorbrengen in de natuur: In de zomer is het vaak veel te heet om wandelingen in het bos te maken en tijdens de winterperiode zitten we vaak liever binnen. De herfst leent zich perfect voor wandelingen in het bos.  Daarbij is de natuur uiterst geschikt om te “aarden”. Persoonlijk loop ik ook het liefst hard tijdens de herfstmaanden. Niet te warm, niet te koud en de natuur is heel mooi.
  • Vernieuwen/versterken van de connecties: Dokter Annie Hsueh beschrijft dat de herfst ideaal is voor tradities die mensen bij elkaar brengen. Denk hierbij aan feestjes en etentjes. Deze sociale connecties zijn vervolgens heel goed voor onze mentale gezondheid. Samen met de mensen die jij lief hebt maak je herinneringen en alleen al het samen ergens naartoe leven (etentje, Sinterklaasavond) zorgt er al voor dat jij je gemakkelijker door een moeilijke dag heen worstelt.

Toch wel fijn die herfst! Wat vind jij?

Dit is de reden dat jij ongezonde keuzes maakt in de supermarkt!

Tegenwoordig zijn we allemaal erg druk en hebben we niet veel tijd om uitgebreid boodschappen te gaan doen. Soms maken we lijstjes alvorens we naar de winkel gaan, maar vaak doen we onze boodschappen gewoon “op gevoel”. In januari is er wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het gedrag en de keuzes van mensen in de supermarkt en welke rol de context hierop heeft. Het blijkt dat de context/omgeving van voeding een duidelijke invloed heeft op de keuze die jij als consument maakt. Interessant! Lees je mee?

Scott Huettel, professor psychologie en neurowetenschap, legt in zijn onderzoek uit dat mensen niet simpelweg gebruikmaken van hun geheugen en vervolgens hun voorkeursproducten uit de schappen pakken. Nee, zo simpel zitten wij mensen blijkbaar toch niet in elkaar! Zo blijkt context namelijk een grote invloed te hebben. Wanneer er één gezond en één ongezond product naast elkaar worden aangeboden, dan kiezen de meeste mensen inderdaad voor het ongezonde product. Echter, wanneer er meerdere ongezonde producten worden toegevoegd, dan valt het gezonde product meer op en kiezen de meeste mensen tóch voor het gezonde product. 

Nice! Maar wat kunnen we met deze informatie?

Aangezien veel mensen in Nederland nog steeds kampen met overgewicht, is het misschien verstandig om na te denken over de wijze waarop producten in supermarkten worden gepresenteerd. Nu is het zo dat er een aparte fruit-, groente-, en snoepafdeling is. Erg overzichtelijk, maar niet bevorderlijk voor de gezondheid van veel mensen. De onderzoekers van bovenstaand onderzoek geven aan dat er vaker een paar gezonde opties tussen een vak vol ongezonde opties aanwezig moeten zijn. De gezonde opties springen dan meer in het oog en zo zul je als consument vaker een gezonde keuze maken! 

Mocht je dus zojuist een rol oreo´s of een zak chips in je winkelwagen hebben gegooid, blame it on the context! 

Liefs, Lieve

Je lekker high voelen door een rondje hardlopen. Bestaat het echt?

Afgelopen jaar ben ik iets “serieuzer” gaan lopen. Het leek me leuk en motiverend om een doel te hebben om voor te trainen en om deze reden heb ik dit jaar twee halve marathons gelopen. 

Ik heb altijd wel periodes hardgelopen, maar ik heb nog nooit zo veel kilometers afgelegd als de laatste maanden. Eerst moest ik er niet aan denken om 1,5 uur niets anders te doen dan te lopen, maar nu is het één van mijn favoriete bezigheden.

De voornaamste reden om te lopen, is om mij fit te voelen, zowel lichamelijk als mentaal. Het is logisch dat als gevolg van hardlopen je conditie verbetert, maar ik denk dat ik hoofdzakelijk verslaafd ben geraakt aan hardlopen door de gelukmakende hersenstofjes die vrijkomen wanneer ik mijn eerste vijf kilometers achter de rug heb! 

Je zou zeggen dat je bekaf bent wanneer je twintig kilometer hebt gelopen, toch kan ik dit niet bevestigen. Op de dagen dat ik loop krijg ik namelijk veel meer werk verzet, dan op dagen dat ik niet loop. Daarnaast ben ik op mijn loopdagen standaard vrolijker dan op mijn niet-loopdagen. Beeld ik mij dit in of is het écht zo? Ik ben me er eens in gaan verdiepen..

Iedereen die wat onderzoek doet naar de effecten van sporten of hardlopen op de geest, komt de term wel tegen: de zogenoemde runner´s high. Dit effect houdt in dat je je een soort van high of euforisch zou voelen na lange afstand sporten. Zowel hardlopers als wielrenners zijn er bekend mee. In het boek `Alles wat je wilt weten over hardlopen´ van Mariska van Sprundel, staat beschreven dat onderzoekers nog steeds zoekende zijn of een runner´s high daadwerkelijk bestaat (een afgebakend patroon van activiteit in de hersenen zou dan meetbaar moeten zijn). 

Er zijn vele hardlopers die aangeven zich heerlijk te voelen na een rondje lopen. Ze hebben het gevoel de wereld aan te kunnen of problemen te kunnen relativeren. Om deze reden hebben verschillende onderzoekers zich verdiept in het verschijnsel dat runner´s high heet en er zijn hoofdzakelijk twee gestelde hypotheses. 

De endorfine- hypothese

Endorfines zijn endogeen geproduceerde opioïde peptides met pijnstillende eigenschappen die als neurotransmitters fungeren. Endorfines worden geproduceerd tijdens lichamelijke inspanning, opwinding, pijn, pittig eten, liefde en orgasmes. 

Echter, deze in de jaren 80 gestelde hypothese wordt ook weer bekritiseerd. Zo zitten endorfines in het bloed en komen deze stofjes niet zomaar in de hersenen terecht. De hersenen worden namelijk beschermd door de bloed hersenbarrière. 

Er zijn onderzoekers die beweren dat er zich lichaamseigen opiaten (pijnstillers) in de hersenen bevinden na een duurloop, maar er zijn ook onderzoekers die dit ontkrachten en spreken van een placebo effect. 

De cannabis- hypothese

Naast de endorfine-hypothese, is er mogelijk nog een andere verklaring voor het euforische gevoel tijdens en na het hardlopen, namelijk: lichaamseigen cannabis. Het euforische gevoel na het lopen kan vergeleken worden met het gevoel dat vrijkomt bij het roken van marihuana. Really? Yes, really! Het zou hier gaan om het hersenstofje anandamide. Het eerder beschreven stofje endorfine werkt als een opium (pijnverlichtend), terwijl anandamide ook een rol speelt bij het ervaren van pijn, depressie en het hongergevoel. 

Het blijkt dat anandamide, in tegenstelling tot endorfine, wél onze hersentjes kan bereiken. Onderzoek lijkt dit te bevestigen, maar het blijft subjectief en niet iedereen is het erover eens.

Als ik eerlijk ben, I do not really care. Ik weet dat ík me in ieder geval heel relaxed voel als ik ben wezen hardlopen, dus ik geloof zeker dat hardlopen een positief effect heeft op de mind. Misschien is dit effect bij de één sterker dan bij de ander. Iedereen zit natuurlijk anders in elkaar.  Drugs heb ik nooit gebruikt, dus hier kan ik het gevoel niet mee vergelijken, maar verslavend is het voor mij in ieder geval wel! 


Heb jij de runner´s high wel eens ervaren? Zo ja, hoe voelde dit voor jou?

Wie ben ik?

Mijn naam is Lieve Peters, ben 28 jaar oud en woon in Limburg. In 2013 heb ik mijn studie Communicatie- en Informatiewetenschappen afgerond. Ik heb het altijd heerlijk gevonden om te schrijven en tijdens deze studie leerde ik een heleboel over communicatie. Ik droomde over een schattig eigen appartementje, à la Sarah Jessica Parker uit SATC, waar vanuit ik dan al mijn perfecte zelfgeschreven artikeltjes/blogjes de wereld in zou sturen. Uiteindelijk zou ik dan een boek uitbrengen en je raadt het al: Dit zou een grandioos succes zijn geworden. Helaas, mijn leven liep iets anders.

Via vele strubbelingen en omwegen ben ik nu werkzaam in de zorg. Ik help verstandelijk gehandicapten met psychiatrische problemen. Ik ben verliefd op mijn werk en heb het gevoel dat ik dit altijd heb willen doen. Toch bleef er altijd een zeker verlangen naar het schrijven. Ik moest een eigen blog beginnen werd mij verteld, maar waarover dan?

Ja, ik doe veel en graag hardlopen. Hardlopen zorgt voor rust in mijn lijf en mijn hoofd. Nee, ik loop niet zo goed als sommige andere bekende hardlopende bloggers, maar ik heb dit jaar twee halve marathons gelopen en ik ben lichtelijk verslaafd nu. Daarnaast houd ik van gezond en lekker eten, ben ik gefascineerd door de menselijke psyche en ben ik over het algemeen graag onder de mensen. Desalniettemin heb ik ook dagen dat ik het liefst alleen ben. Even niets en niemand om mij heen. Een goede serie en een glas wijn doen dan wonderen. Balans noemen ze dat denk ik.

Ik ben een jonge vrouw, 28 jaar, en net als vele andere jonge vrouwen ben ik zoekende naar en ervaar ik al een zekere balans in het leven.

Op deze website wil ik blogs delen die te maken hebben met het verkrijgen van balans in het leven van jonge vrouwen. Denk aan blogs over hardlopen, fysieke en mentale gezondheid, voeding, ontspanning en allerlei bijbehorende onderwerpen. Ik hoop dat je er iets mee kunt!

Liefs, Lieve