Kerst: Is it really the most wonderful time of the year?!

Sommige mensen kunnen niet vroeg genoeg beginnen met het in huis halen van de kerstboom en het luisteren naar al die zoetsappige kersthits (die over een paar weken al door Skyradio de huiskamers in worden geslingerd of je er nu klaar voor bent of niet!). Anderen worden daarentegen nog net niet depressief bij het vooruitzicht urenlang verplicht te moeten tafelen met schoonouders en andere (verre) familieleden. De weken vóór kerst vind ik persoonlijk het allerleukst. Die heerlijke drukte in de stad, de lange (foute) kerstcommercials, romantische kerstfilms en cadeautjes kopen voor iedereen om mij heen: I love it! Toch geldt dit niet voor iedereen en brengt kerst ook veel stress met zich mee en dus vroeg ik mij af: Zijn mensen over het algemeen gelukkiger of ongelukkiger tijdens de kerstperiode, en hoe komt dit? 

Kerst draait basically om het samen zijn met je geliefde en familie. We verwennen elkaar met cadeautjes en zitten urenlang samen aan tafel, waarbij we genieten van veel eten en hier en daar een glaasje wijn. Toch kunnen we niet ontkennen dat er tijdens de kerstperiode ook heel veel druk op onze schouders ligt. We moeten (!) het zo gezellig hebben, we willen er leuk uitzien, lekkere gerechten op tafel zetten, de juiste cadeautje geven, etc. Daarbij duurt kerst maar drie dagen, dus alle brunches en etentjes moeten in deze drie dagen worden gepropt. En, ohja: “Kunnen we ook even met z´n allen op de foto voor een gezellige Insta-post?” Mijn vraag blijft dus: Welke invloed heeft kerst op onze gemoedstoestand?

Foto door Valeria Boltneva op Pexels.com

Er zijn verschillende onderzoeken gedaan naar het effect van kerst op de gemoedstoestand van mensen. Onderzoek van Hairon (2008) beschrijft dat tijdens de kerstperiode de stress stijgt, er meer sociale conflicten zijn, er minder wordt bewogen, er te veel alcohol wordt gedronken en financiële zorgen de kop opsteken. Deze resultaten klinken wel erg negatief, maar ik kan me er wel iets bij voorstellen…

Het meest recente onderzoek dat ik kon vinden was het onderzoek van Mutz (2015). Hij beweert eveneens dat er een negatieve relatie bestaat tussen kerst en de gemoedstoestand van mensen. Zo levert hij bewijs dat mensen zich over het algemeen minder gelukkig voelen en minder tevreden zijn met hun leven rondom de kerstperiode. Dit in tegenstelling tot de rest van het jaar. Mensen voelen druk, ervaren stress en hebben allerlei sociale verplichtingen. De subjectieve stemming van mensen daalt.

Een grappig feitje uit bovenstaand onderzoek is dat de negatieve invloed van kerst op de gemoedstoestand niet geldt voor de religieuze respondenten. Zij ervaren niet de beschreven stress en druk van buitenaf. Mutz (2015) beschrijft ook dat de niet-religieuze respondenten die meer bezig zijn met consumeren (het kopen van cadeautjes voor de mensen om hun heen), ook minder happy zijn gedurende de kerstperiode.

Natuurlijk ervaren veel mensen stress rondom de kerst, want we willen het allemaal zo goed doen en geen flater slaan wanneer we voor het eerst bij schoon-pa en ma aan tafel schuiven. Daarnaast worden we via Instagram voortdurend op de hoogte gehouden van de ins and outs van de kerstdagen van onze “vrienden” en lijkt de ene kersttafel nog uitgebreider gedekt dan de andere. Hetzelfde geldt voor de door cadeautjes bedekte kerstboomsituaties en perfecte familiefoto´s.

Persoonlijk vind ik het heel jammer dat, over het algemeen, kerst een negatieve invloed blijkt te hebben op onze stemming. Deels snap ik de druk die mensen ervaren en dan met name door de sociale media, maar het zou zo fijn zijn als we weer meer kunnen genieten van alle leuke aspecten rondom kerst. Ik kan me namelijk nu al op verheugen om lekker te wandelen door de, door kerstverlichting belichtte straten. Vervolgens op de bank ploffen met een kop thee en een kerstfilm die ik al 238938 keer heb gezien! (Love actually?!)

Hoe ervaar jij (de periode rondom) kerst?

Girlpower ja ja: Vrouwen hebben een beter (episodisch) geheugen!

Vrouwen en mannen zijn verschillend, en dat is maar goed ook, willen we het leven een beetje spannend en leuk houden. Ook op het gebied van “geheugen” heeft sekse een grote invloed. Onderzoekers Asperholm, Högman, Rafi & Herlitz (2019) hebben een meta-analyse (een hele uitgebreide analyse) uitgevoerd over 617 (!) onderzoeken die tussen 1973 en 2013 hebben plaatsgevonden, met betrekking tot het menselijke geheugen. Meer dan één miljoen participanten hebben deelgenomen en ik vertel je graag, en nee dit komt niet omdat ik een vrouw ben, over de behaalde resultaten. Lees je mee?

Ik durf van mezelf te zeggen dat ik een erg goed geheugen heb. Ik weet precies wie wat wanneer gezegd heeft en kan zelfs onbenullige details van situaties van zes jaar geleden tot in detail navertellen. Heb ik aan dit talent ooit wat gehad? Nee, tot op heden niet. Echter, ik ben ook een enorme chaoot. Vraag me niet waar ik tien minuten geleden mijn sleutels heb gelegd, want dat ben ik nu dus alweer vergeten. Ik weet dus ook niet of ik het “prototype vrouw” ben waar dit onderzoek op gebaseerd is. Toch ga ik de resultaten even met jullie bespreken:

Mannen blijken enorm goed te zijn in het herinneren van ruimtelijke taken, zoals routes en abstracte afbeeldingen. Hier herken ik me enorm in. Wanneer mijn vriend en ik op vakantie zijn, kan het op dag vijf nog voorkomen dat ik de route naar de hotelkamer niet onder de knie heb. Daarentegen weet mijn vriend een bepaalde route meteen uit zijn hoofd. Gek eigenlijk als je er zo over nadenkt…

Vrouwen blijken goed te zijn in het herinneren van woorden, zinnen, locaties en benoembare afbeeldingen. Het klinkt nogal cliché, maar ik denk dat veel vrouwen zich hierin herkennen: “Je zei letterlijk twee dagen geleden nog dat je het geen probleem vond om aanstaande vrijdag bij mijn moeder te gaan eten?!” 

Helaas mannen, we zijn er nog niet: Vrouwen blijken ook veel beter in het herinneren van gezichten en smaken. Wanneer je dus twijfelt over een bepaald restaurant dat jij en je vriendin jaren geleden hebben bezocht, vraag het dan maar aan je vriendin. Zij zal jou waarschijnlijk feilloos kunnen vertellen of jullie het eten hier smakelijk vonden (en waarschijnlijk ook wat jullie precies gegeten hebben en waar jullie ongeveer zaten).

Ik vind het heerlijk dat mannen en vrouwen zo verschillen. Op deze manier kunnen we elkaar alleen maar aanvullen en dat maakt de relatie toch alleen maar leuker?!

Liefs, Lieve

Motivatie nodig om te gaan hardlopen/sporten?

Negen van de tien keer heb ik zelf voldoende intrinsieke motivatie om te gaan hardlopen of mezelf naar de sportschool te slepen. Dit is niet altijd zo geweest, maar tegenwoordig maakt sporten, en dan met name hardlopen, een vast onderdeel uit van mijn dagelijks leven. Sporten helpt mij om mij mentaal en fysiek in balans te voelen. Ik denk dat dit voor veel mensen zo is. Het veelbesproken stofje endorfine komt vrij en je voelt je achteraf heerlijk relaxed. Een grote fysieke inspanning als hardlopen kan zelfs een zogenoemde runner´s high veroorzaken, een soort roes waar je dan in verkeert. Klinkt verleidelijk toch?!

Dit betekent niet dat het bij mij altijd vanzelf gaat en ik altijd evenveel zin heb om te gaan sporten, maar ik weet inmiddels wél dat ik me achteraf negen van de tien keer beter voel dan ervoor. Hardlopen helpt mij om mijn gedachten op orde te krijgen. Na een rondje lopen ben ik vaak een stuk helderder in mijn hoofd.  

Wanneer ik echter een periode niet gemotiveerd ben, kunnen de volgende dingen mij helpen om toch nog even mijn, inmiddels afgetrapte Nikes, uit de kast te trekken:

  • Mezelf beseffen hoe goed ik mij achteraf zal voelen. Ik hoor het vaker terug van anderen en volgens mij is het echt zo: Wanneer je je dag start met sporten, maak je de rest van de dag betere keuzes wat betreft voeding. Je bent immers zo gezond de dag gestart, dat het zonde is om de rest van de dag ongezonde keuzes te maken.
  • Achteraf mezelf belonen. Soms met een lekkere lunch of avondmaaltijd. Een andere keer houd ik in mijn achterhoofd dat ik na het hardlopen of sporten heerlijk op de bank mag ploffen met een kersverse aflevering van Temptation Island of een andere serie die op dat moment mijn aandacht heeft. Ik geniet nog intenser van een serie wanneer ik van te voren even flink heb gezweet!
  • Sinds kort vind ik het leuk om een podcast te luisteren tijdens het lopen. Muziek motiveert ook ontzettend, maar ik merk dat, wanneer ik weinig motivatie heb, de tijd sneller voorbij lijkt te gaan als ik een podcast luister. Eentje die ik erg leuk vind, is Susy Q&A. Deze podcast is in opdracht van Runner´s World en je luistert naar gesprekken tussen Susan Krumins en Olivier Heiman. Dat Susan Krumins een geweldig goede hardloopster is, lijkt mij altijd extra te motiveren om toch nog een tandje bij te zetten. Ik denk dat dit komt door de wijze waarop topsporters over sport praten? 
  • Als het erg slecht, of juist heel erg warm weer is, stap ik liever op de loopband in de sportschool. Wat dit betreft kan ik soms best een watje zijn. Een voordeel van sporten in de sportschool is dat ik tijdens het lopen een serie of een vlog (een variant op een blog, maar dan in de vorm van een video) kan kijken, waardoor ik niet zo op mijn snelheid of de nog af te leggen kilometers gefocust ben.
  • Samen sporten! Persoonlijk ben ik niet zo snel van het samen sporten. Wat dat betreft lijk ik een beetje op een man: twee dingen tegelijkertijd combineren lijkt mij niet zo goed af te gaan. Los van elkaar kan ik het prima: kletsen en hardlopen/sporten. Het combineren gaat me minder goed af. Als ik ga sporten, werk ik mij flink in het zweet en heb ik niet zo´n behoefte om te socializen. Echter, voor veel anderen is samen sporten juist enorm motiverend! Dit is een kwestie van uitproberen lijkt me.
  • Een nieuwe route of nieuwe oefeningen uitproberen. Als ik merk dat verveeld raak of te vaak eenzelfde rondje heb gelopen, helpt het om iets nieuws uit te proberen. Een nieuwe route, een nieuwe omgeving of nieuwe oefeningen in de sportschool kunnen ervoor zorgen dat je weer nieuwe motivatie vindt om te gaan!
  • Zoals met veel dingen, helpt het stellen van een doel mij vaak. Afgelopen half jaar heb ik twee keer een halve marathon gelopen en door mij in te schrijven voor deze wedstrijden, had ik steeds een mooi doel om naartoe te werken. De spreekwoordelijk stok achter de deur was dan aanwezig!

Wanneer ik écht geen zin heb om te sporten, dan is het soms beter om naar mijn gevoel/lichaam te luisteren en kies ik ervoor om niet te gaan. Morgen weer een nieuwe dag!

Hoe motiveer jij jezelf om te gaan sporten?

Onderzoek bevestigt: We beoordelen mensen wel degelijk op hun uiterlijk (maar niet zo oppervlakkig als het nu klinkt!)

Vrijwel iedereen maakt zich er schuldig aan en daarbij doen we het vaak onbewust: Je ziet een nieuw persoon en in je hoofd creëer je direct al een beeld van diegene. Hiermee bedoel ik dus niet of je iemand qua uiterlijk aantrekkelijk vindt of niet. Ik bedoel dat je in je hoofd al denkt te hebben uitgevogeld hoe hij/zij als persoon is. Of het nu een nieuwe collega of een potentiële lover betreft, ons brein vormt direct een beeld. Eigenlijk slaat het nergens op want je hebt nog geen woord uitgewisseld met hem of haar, maar toch denk je al een inschatting te kunnen maken van zijn of haar karaktereigenschappen. Hoe zit dit precies?

Parde, Hill, Mahmood en O´Toole (2018) onderzochten de relatie tussen verschillende lichaamsvorm en welke persoonlijke eigenschappen hier door mensen aan gekoppeld worden. We kunnen met z´n allen heel hard roepen dat we niet op basis van uiterlijk een oordeel vormen, maar toch blijkt dit helaas wel het geval. Daarmee kunnen sommige lichamelijke kenmerken, zonder dat je hier ook maar iets aan kunt doen, zeer positieve gevolgen voor je hebben, maar natuurlijk kan dit ook andersom.

Foto door Kaique Rocha op Pexels.com

Eerder onderzoek liet al zien dat er een relatie bestaat tussen gezichtskenmerken en toegeschreven persoonlijke eigenschappen. Nu waren bovenstaande onderzoekers nieuwsgierig naar de relatie tussen lichaamsvorm en toegeschreven eigenschappen. In tegenstelling tot gezichten, kunnen lichaamsvormen al van een grote afstand worden waargenomen. Beeld je in dat je op een terras zit en tientallen verschillende mensen ziet passeren. Een beeld is al snel gevormd. Daarbovenop is het ook zo dat we in een wereld leven waarin een gezonde levensstijl en sporten erg belangrijk wordt gevonden. Lekker strak in je vel zitten is iets wat menigeen zou willen!

In bovenstaand onderzoek werd aan een grote groep studenten 140 verschillende mannelijke en vrouwelijke lichaamsvormen getoond en de studenten moesten dan aangeven of een bepaalde eigenschappen, zoals koppig en betrouwbaar, wel of niet bij deze lichaamsvorm hoorden.

Over het algemeen kwamen de volgende conclusies naar voren:

De meer rechthoekige vollere mensen zouden lui, simple-minded en verlegen zijn. De gevormde vollere mensen zouden eerder koppig, humeurig en prikkelbaar zijn. De rechthoekige smalle mensen worden ingeschat als betrouwbaar, easy-going en intelligent. Ten slotte worden de gevormde smalle mensen meer gezien als dominant, extravert en zelfverzekerd. Waarschijnlijk heeft dit laatste resultaat te maken met de hele fitness cultuur die heerst.

Het is heel interessant om te weten hoe ons brein werkt en op welke manier we als mensen verbanden leggen. Eigenlijk best raar dat we dit doen, want het is puur een eerste oordeel. Wat denk jij van deze resultaten? Herken je er iets in?

Liefs, Lieve

Waarom we sommige mensen zo aantrekkelijk vinden (los van uiterlijk!)

Er zijn bepaalde mensen die we nu eenmaal graag om ons heen hebben. Dit heeft (gelukkig) totaal niets te maken met de manier waarop ze eruit zien. Het zijn mensen die ons goed, kalm en/of hoopvol laten voelen. Wanneer je ze een tijdje niet ziet, mis je ze en je wilt ze het liefst zo veel mogelijk om je heen. Dit zijn aantrekkelijke mensen en deze aantrekkingskracht gaat veel dieper dan oppervlakkige uiterlijke kenmerken. Het is een bepaald gevoel dat iemand in jouw oproept. Herken je dat? In dit artikel leg ik je uit hoe dat precies zit!

In het onderzoek van Eisenkraft en Elfenbein (2010) werd gekeken naar de wijze waarop individuen anderen beïnvloeden. Resultaten gaven aan dat er specifieke individuele verschillen zijn in de emoties die mensen uitlokken bij anderen. De onderzoekers beschrijven dit effect als “trait affective presence”. Mensen die positieve emoties uitlokken bij anderen, hebben vaak een groter netwerk aan vrienden en kennissen. Daarentegen zijn mensen die negatieve emoties uitlokken bij anderen vaak meer extravert en minder aangenaam/attent in de omgang. Vooral die mensen waarbij we onze emoties kwijt kunnen, die écht luisteren, vinden wij super aantrekkelijk!

Dit effect van  “trait affective presence” herkennen we allemaal wel, alleen staan we er niet altijd bij stil. Zowel in ons persoonlijke leven, als in ons leven op de werkvloer zijn er zowel aantrekkelijke mensen, als mensen die ons “emotioneel leegzuigen” en die we het liefst zo veel mogelijk vermijden. Deze mensen worden vaak als de “rotte appels” op de werkplek gezien en worden vaak eerder gepest door collega´s.

Natuurlijk is de vraag: Wat maakt iemand nu aantrekkelijk of juist niet? Bovenstaande onderzoekers beschrijven dat dit een combinatie is van de manier waarop mensen zich uitdrukken (denk aan non-verbale signalen) en het soort interpersoonlijke gedragingen die zij laten zien (mate van dominantie of warmte die zij uitstralen). Persoonlijk denk ik dat deze kenmerken gepaard gaan met een bepaalde oprechtheid die je niet kunt faken. Hier prikken mensen al snel doorheen.

Welke mensen heb jij graag in jouw omgeving en vind je dus aantrekkelijk?

3 redenen waarom de herfst ons juist zo gelukkig maakt

Op het moment dat ik dit artikel schrijf, zit ik samen met mijn vader te genieten van de Turkse zon. Een paar dagen weg in de herfstmaanden September en/of Oktober is zeker een aanrader. Als we vanavond het vliegtuig uitstappen in Nederland en het regenachtige weer moeten trotseren, zal dit zeker even wennen zijn. Echter, ik kan niet zeggen dat ik hier nou zo enorm van baal (misschien komt dat nog, dat weet ik niet). De herfst heeft iets gezelligs en staat voor verandering, tenminste zo zie ik het. Toevallig stuitte ik op een wetenschappelijk onderzoek over de positieve effecten van de herfst. Lees je mee?

  • Omarmen van verandering: In de maanden september en oktober gaat de temperatuur naar beneden, de bladeren krijgen een andere kleur en de dagen worden korter. Herfst is een natuurlijke tijd om onze houding ten aanzien van verandering te bekijken. Sommige mensen worden namelijk depressief wanneer zij verandering ervaren. Zij zien verandering als een vorm van verlies. Dit zegt dokter Melissa Gratias. Probeer de voor- en nadelen te zien van verandering en je zult verandering minder negatief ervaren!
  • Tijd doorbrengen in de natuur: In de zomer is het vaak veel te heet om wandelingen in het bos te maken en tijdens de winterperiode zitten we vaak liever binnen. De herfst leent zich perfect voor wandelingen in het bos.  Daarbij is de natuur uiterst geschikt om te “aarden”. Persoonlijk loop ik ook het liefst hard tijdens de herfstmaanden. Niet te warm, niet te koud en de natuur is heel mooi.
  • Vernieuwen/versterken van de connecties: Dokter Annie Hsueh beschrijft dat de herfst ideaal is voor tradities die mensen bij elkaar brengen. Denk hierbij aan feestjes en etentjes. Deze sociale connecties zijn vervolgens heel goed voor onze mentale gezondheid. Samen met de mensen die jij lief hebt maak je herinneringen en alleen al het samen ergens naartoe leven (etentje, Sinterklaasavond) zorgt er al voor dat jij je gemakkelijker door een moeilijke dag heen worstelt.

Toch wel fijn die herfst! Wat vind jij?

Dit is de reden dat jij ongezonde keuzes maakt in de supermarkt!

Tegenwoordig zijn we allemaal erg druk en hebben we niet veel tijd om uitgebreid boodschappen te gaan doen. Soms maken we lijstjes alvorens we naar de winkel gaan, maar vaak doen we onze boodschappen gewoon “op gevoel”. In januari is er wetenschappelijk onderzoek gedaan naar het gedrag en de keuzes van mensen in de supermarkt en welke rol de context hierop heeft. Het blijkt dat de context/omgeving van voeding een duidelijke invloed heeft op de keuze die jij als consument maakt. Interessant! Lees je mee?

Scott Huettel, professor psychologie en neurowetenschap, legt in zijn onderzoek uit dat mensen niet simpelweg gebruikmaken van hun geheugen en vervolgens hun voorkeursproducten uit de schappen pakken. Nee, zo simpel zitten wij mensen blijkbaar toch niet in elkaar! Zo blijkt context namelijk een grote invloed te hebben. Wanneer er één gezond en één ongezond product naast elkaar worden aangeboden, dan kiezen de meeste mensen inderdaad voor het ongezonde product. Echter, wanneer er meerdere ongezonde producten worden toegevoegd, dan valt het gezonde product meer op en kiezen de meeste mensen tóch voor het gezonde product. 

Nice! Maar wat kunnen we met deze informatie?

Aangezien veel mensen in Nederland nog steeds kampen met overgewicht, is het misschien verstandig om na te denken over de wijze waarop producten in supermarkten worden gepresenteerd. Nu is het zo dat er een aparte fruit-, groente-, en snoepafdeling is. Erg overzichtelijk, maar niet bevorderlijk voor de gezondheid van veel mensen. De onderzoekers van bovenstaand onderzoek geven aan dat er vaker een paar gezonde opties tussen een vak vol ongezonde opties aanwezig moeten zijn. De gezonde opties springen dan meer in het oog en zo zul je als consument vaker een gezonde keuze maken! 

Mocht je dus zojuist een rol oreo´s of een zak chips in je winkelwagen hebben gegooid, blame it on the context! 

Liefs, Lieve